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1 October 2016 Fono Forum

Mozart: Piano Sonatas No. 1 - 6 (Decca)

The 40 year-old Italian, known by his commitment for the pedal piano, has made another attempt to slip into his play anything which could be found in Mozart’s statements passed on to us, in autographs and first editions and in our knowledge upon historical performance practices and instruments.

And that lead him to a performance  which sets, more uncomprimisingly than all his spiritual predecessors, on sensible articulation and phrasing, colourfulness, agility and flexibility.

However, the instrument he chose was not a historical fortepiano, but a Fazioli grand piano from 2015, delicately tuned in one of the historical unequal temperaments, which allowed him to realize amazingly well Mozart’s piano writing in a lean way, with an extreme richness of nuances and a soft piano down to a breathed-like pianissimo.

Thus, he realized an interpretation of these 6 works of the Salzburg teenager which is free from professoral or historicizing rigidity, but still less from the smart ‘modern’ one-track-ideology with which Mozart can still often be heard.

On the contrary, I have the impression that, here, it has been succeeded to convey the whole musical wealth of these Sonatas more lively and more powerfully than ever.

Prosseda always remains close to the text, but presents it by a colour palette applied in an excitingly imaginative way and constantly opening new perspectives:

A recording which has to become a new reference.

 

Ingo Harden
 
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1 March 2016 Gramophone

"Mendelssohn: Complete Works for piano four hands and for two pianos" (Decca)

Is there another single-disc recording of all five of the complete original pieces composed by Mendelssohn for piano duet and two pianos? If so, I doubt if it’s as good as this with Roberto Prosseda, tireless champion of the composer, joined here by his wife Alessandra Ammara.

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20 April 2012 Wall Street Journal

Article about Roberto Prosseda and the Pedalpiano

Roberto Prosseda is a concert pianist of the old school who typically performs in white tie and tails. But for his most recent spate of concerts, he pairs them with slippers—five-fingered rubber-coated slippers that look vaguely amphibian. That's because Mr. Prosseda plays with his feet as well as his hands.The Italian pianist is on a one-man mission to revive the music of the pedal piano, a monstrous double-decker grand piano that was popular in the late-19th century but has long since fallen out of fashion.

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1 July 2014 International Piano

The Multitasking Pianist

While undertaking some research on Mendelssohn, one of his favourite composers, pianist Roberto Prosseda came across the Gounod Concerto for Pedal Piano, which had been neither performed nor published for decades. The work inspired him to study the instrument, a piano with a pedal keyboard that is usually connected to a second set of hammers and strings. As the music critic Norman Lebrecht has written: ‘It’s a piano that thinks, deep down, it’s an organ.’

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1 December 2013 Gramophone

"Gounod: Works for pedal piano and orchestra" (Hyperion)

Gounod's complete works for pedal piano and orchestra is not something the musical worls has been waiting for with bared breath. Yet, lile an item in one of those gift cataloggues full of things you never knew existed but suddenly seem essential, it proves to be a real winner. It is also among the jolliest of piano-and-orchestra recording to come my way for some time. [...] Hyperion's cast is top-drawer. The Concerto (1889) is a charmer with an especially touchin, Schubertian slow movement, beautifully pòayed by Prosseda. The finale and the 1888 Danse Roumaine give the hands and feet plenty to do. Given exactly the right light touch and deft execution, abetter by Howard Shelley's stylish accompainment, Gounod's box of bonbons is an unexpected delight. 

Jeremy Nicholas
 
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1 November 2014 American Record Guide

"Da Capo al Fine" (Decca)

“One of the best Mendelssohn recordings I have reviewed…An invaluable release”. 

In the final installment of his project to record Mendelssohn's complete oeuvre, Prosseda stresses rarely heard, newly published, and yet unpublished repertoire. His scholarly acumen (he wrote his own liner notes), impeccable technique, and good taste leads to one of the best Mendelssohn recordings I have reviewed. The Baroque legacy recurs in the more familiar Variations Sérieuses, with his admirable attention to its dense textures and contrapuntal moments. He supplements the variations with four additional variations excluded from the definitive version. The 7 Charakterstücke, an earlier srt, are short, charming works performed with sensitivity and gusto. Also lively are the poised and brilliant 3 Etudes. An invaluable release for the Mendelssohn enthusiast or scholar. 

Sang Woo Kang
 
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16 February 2015 Suddeutsche Zeitung

Im Forte-Gewitter

Deshalb sind auch die Etuden op. 56 und die Skizzen op. 58 von Robert Schumann eher diskrete Experimente mit ein paar zusätzlichen Grundtönen. Doch danach legte Roberto Prosseda mehr Wert auf den pianistschen Überbau. Bei einer Uraufführung von Luca Lombardi eighte er, mit Themen von Mendelssohn und jüdischen Melodien, subtilen Piano-Minimalismus sowie dramatische Fort-Cluster-Gewitter als Schreckensbeschwörungen von Aushwitz. Auf diesem Weg zeighte Prosseda sämtliche Möglichkeiten seines Instruments. Zum Höhepunkt wurde jedoch der alte Klaiertitan Liszt - ohne Pedal, nur mit ein paar sparsamen Basstönen als Verstärkung der orchestralen Fantasien. In der gewaltigen Dante-Sonate nach Sonetten von Petrarca spielte Prosseda alle Register von Liszts Klavierkünsten aus, sein unermüdliches Narrativ, die thetorische Überwältigung, die facettenreiche Tonmalerei un das wogende Aud- un Ab gestischer Beschwörungen. Nach so viel Piano pur blieben nur noch zwei Zugaben von Alkan und Gounod für die Demonstration der exotischen Pedalkünste an diesem Abend.  

Klaus P. Richter

Klaus P. Richter
 
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1 January 2014 Fono Forum

CD Review "Gounod: works for pedal piano and orchestra" (Hyperion)

Charles Gounod hat insgesamt vier Werke für Pedalfliügel mit Orchester geschrieben, von denen das Konzert in Es-Dur sicherlich das eindnacksvollste Stück ist. Virtuose Figuren, nicht nur für die Hände, sondern von allem für die Füße, werden dem, Solisten hier abverlangt, und Roberto Prosseda bewältigt diese bravourös.

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9 April 2013 Frankfurter Allgemeine Zeitung

Review: Gounod's Pedalpiano Concerto with Staatskapelle Weimar and Leopold Hager

Der Pedalflügel gehörte zu den ausgestorbenen Dinosauren im Musik-instrumenten-Zoo. Nun hat sich der Pianist Roberto Prosseda ein neues Pedalflügel-System bauen lasen, es wurde in Weimar mit einem Gounod-Konzert eingeweiht. [...] Delikat ist das Adagio, darin der Pianist die traurig-trüben Akkorde der Hände mit dem Nachhallpedal binden und gleichzeilig mit den Füssen eine Basslinie spielen muss, was Prosseda, der in der Staatskapelle Weimar und in Leopold Hager überhaus sensible und präzise Partner hatte, eindruckswoll gelang.

Jan Brachmann
 
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1 March 2019 L'Ape Musicale

Mendelssohn: Piano Concertos 1 - 2 (Decca)

Sebbene sia appena ventiduenne quando compone quello che ufficialmente è il suo primo concerto per pianoforte e orchestra, Mendelssohn non è nuovo al genere e, fanciullo prodigio, già a tredici anni aveva iniziato a metter su pentagramma partiture per questo organico. Arriva, allora, come a una pietra angolare al numero uno con tutta la freschezza della sua età ma anche con una consapevolezza solida e matura. L'invenzione è compatta, i tre movimenti si susseguono in un unico pensiero rimarcato anche dal ricorrere tematico, mentre un tocco (ironico?) di fanfara scandisce le cesure invece delle cadenze convenzionali. L'impressione immediata è salottiera, ma solo perché la scrittura, pur fitta e anche fiorita, ha un tratto d'intimità che rifugge l'estroversione del virtuoso; in realtà, l'assenza di effetti e compiacimenti solistici è anche assenza di qualsivoglia leziosità, nel salotto non serviamo té e pasticcini, ma ragioniamo d'arte. Asciugare l'effetto significa allora puntare all'essenziale e farne il nerbo di una visione nuova. Accattivante, in apparenza rassicurante, ma radicalmente proiettata in avanti, come in quell'orchestra che sembra quasi discreta, che non si espande in ampie introduzioni, stringendosi invece in un dialogo stretto e intenso con il solista. Un dialogo che assume un aspetto perfino giocoso nel Presto conclusivo. Non differente è il principio che domina l'articolazione del secondo concerto, pur concepito con una gestazione più tormentata, né del Rondò Brillante op. 29, che pure sfrutta una forma tradizionale, classico banco di prova per solisti brillanti, e ne fa manifesto di una diversa concezione del virtuosismo come articolazione del pensiero.

Roberto Prosseda ha quell'intelligente sensibilità cameristica per le piccole cose perfetta per soppesare il respiro di melodie che paiono romanze senza parole, nel dipanare con la giusta misura d'introversione e incisività, di grazia e contegno la scrittura di Mendelssohn. Nel Rondò ha modo di ribadire l'energia di cui è capace scandendo il carattere marziale della prima esposizione del tema e tutte le sue successive declinazioni. Dei concerti possiede l'arcata dialettica, che dipana con naturalezza persuasiva, piacevole levigatezza timbrica (che ci ricorda il retrogusto classico di Mendelssohn e il calore ligneo della sua orchestra del Gewandhaus) coniugata al giusto incalzare dello spirito romantico. Dialoga con la Residentie Orkest The Hague in perfetto equilibrio, sia quando si fonde con essa, sia quando si pone al centro dell'attenzione, ne coglie gli inviti e li trasforma in stimoli pungenti, ma sempre elegantissimi.

Il complesso diretto da Jan Willem De Vriend, oltre a collaborare alla riuscita dei tre pezzi con pianoforte, si produce nell'Ouverture Die Hebriden, che con il suo afflato evocativo, fra suggestioni nordiche e senso leopardiano del vago, si sposa perfettamente con la poetica dei brani precedenti, con il gioco di sottrazione e sperimentazione sotteso all'apparente serenità di Mendelssohn.

Sarà un caso – ne dubitiamo – ma in tutto il CD solo il Rondò Brillant ha una tonalità d'impianto in modo maggiore: il genio sereno ama giocare con le ombre, per chi le sappia cogliere.


27 February 2019 HR Radio

Mozart: Piano Sonatas 13 - 18 (Decca)

Die Vollendung der Vollendung! Der italienische Pianist Roberto Prosseda komplettiert mit seinem neuen Doppelalbum die Gesamtaufnahme der Klaviersonaten Mozarts. Wieder setzt das Ergebnis Maßstäbe.

Schon mit den ersten beiden Doppelalben hat Roberto Prosseda gezeigt, dass er Mozarts Sprache spricht. Jetzt widmet er sich den sechs Klaviersonaten, die Mozart zwischen 1782 und 1789 komponiert hat. Und gibt als Zugabe noch die c-Moll Fantasie und einen unvollendeten Sonatensatz in g-Moll. Neben aller Filigranität legt Prosseda auch die dramatischen, dunklen Seiten Mozarts offen. Sein Begleiter ist wieder derselbe herrlich klingende Fazioli Flügel der ersten beiden Doppelalben.

Eigentlich schade, dass Prossedas Gesamteinspielung der Sonaten Mozarts jetzt vollendet ist. Aber es warten ja noch mehr Klavierwerke Mozarts auf ihn: Variationen, Fantasien und andere Juwelen. Auch die wird Prosseda zum Funkeln bringen!

 


1 January 2019 Audiophile Sound

Mendelssohn: Piano Concertos 1 - 2 (Decca)

A differenza di quelli di Brahms, di quello di Schumann e dei cinque di Beethoven, i due concerti pianistici di Mendelssohn non godono della stessa fama nelle sale concertistiche e negli studi di registrazione, probabilmente per il fatto che si portano dietro la nomea di lavori fin troppo ‘esuberanti’ e squilibrati. Fatto sta che non sono frequentatissimi e questo è un male, ma può anche essere un bene, se ci si imbatte in una lettura che sfronda gli eccessi e restituisce a Cesare quel che è di Cesare. Come in questo caso, visto che Roberto Prosseda (che di Mendelssohn è raffinato e coltissimo interprete) li ha registrati entrambi con Jan Willem De Vriend sul podio e la più che convincente Residentie Orkest Den Haag, ponendo i puntini sulle ‘i’ e offrendo un'interpretazione in cui il lato esuberante e ‘fracassone’ viene messo da parte a favore di una visione in cui pianoforte e orchestra non si scontrano ma dialogano sul solco di un senso ritmico che diviene pulsazione, respiro, restituzione di un equilibrio interiore che permette di rivalutare il loro impianto formale. Stesso discorso per il Rondò brillant e per la folgorante ouverture Die Hebriden. Volete un consiglio? Ascoltate dapprima quest'ultima e poi i due concerti. Li capirete meglio.


1 January 2019 Audiophile Sound

Mozart: Piano Sonatas 7 - 12 (Decca)

Ancora Roberto Prosseda, questa volta nei panni dell'interprete mozartiano del quale porta a compimento l'integrale delle Sonate, registrate per la Decca con un meraviglioso Fazioli F278, per la precisione dalla Settima alla Dodicesima Sonata, unitamente alla Fantasia K 397 e alla Sonatensatz K 400, anch'esse eseguite partendo dal temperamento inequabile Vallotti. Trasparenza, senso teatrale (fondamentale in Mozart), capacità di rendere non solo gradevoli, ma soprattutto espressive e raffiguranti, queste pagine (si ascolti come l'Andante grazioso della Sonata n. 11 sia reso in modo così cullante, quasi ipnotizzante) permette all'ascoltatore di avvicinarsi a questi capolavori immortali con un approccio che mette in rilievo la freschezza dell'inventiva, la sua commovente innocenza, e un senso di fatato, di sognante che pervade ogni nota. Come se Mozart avesse trovato in questo genere un rifugio sicuro nel quale poter coltivare le proprie fantasticherie, i propri desideri, quasi tutti negati dal proprio tempo tingendoli però immancabilmente con l'inchiostro simpatico del tragico.


5 December 2018 Hessischer Rundfunk

Mendelssohn: Piano Concertos 1 - 2 (Decca)

Wohl kaum jemand kennt sich mit Mendelssohns Klaviermusik besser aus als Roberto Prosseda. Er hat das komplette Soloklavierwerk Mendelssohns eingespielt. Endlich legt der italienische Pianist jetzt auch Mendelssohns Klavierkonzerte vor. Und hat für sein neues Album exzellente musikalische Partner gewonnen: Das Residenzorchester Den Haag unter Jan Willem de Vriend.

Die Popularität von Chopins, Schumanns oder Liszts Klavierkonzerten haben Mendelssohns Klavierkonzerte im Musikbetrieb nie erreicht. Sein erstes Klavierkonzert bezeichnete Mendelssohn als "ein schnell hingeworfenes Ding". Viele Pianisten unterschätzen das Stück und spielen es oberflächlich brillant. Nicht so Roberto Prosseda! Was bei vielen seiner Kollegen mechanistisch und etüdenhaft klingt, das ist bei ihm sorgfältig ausgefeilt und nie virtuoser Selbstzweck.

Fazit:

Mendelssohns Klavierkonzerte mit dem Residenzorchester Den Haag unter Jan Willem de Vriend und mit dem Pianisten Roberto Prosseda. Eine ideale Partnerschaft. Abgerundet wird das Album durch ein brillantes Rondo für Klavier und Orchester und die Hebridenouvertüre. Wie sagte Robert Schumann über Mendelssohn: "Es ist, als wenn man einen Baum schüttelt, die reife, süße Frucht fällt ohne Weiteres herab". Diese Früchte versprechen Genuss ohne Reue. Garantiert.

https://www.hr2.de/musik/cd-tipps/cd-tipp-der-fruchtig-ausgereifte-mendelssohn-des-roberto-prosseda,audio-16522.html


13 November 2018 Classicalsource.com

London, Royal Festival Hall, 14/11/2018, with London Philharmonic Orchestra

What an extraordinary concert. Rarely have I entered a hall with such a buzz going on around the stage, though one glance was enough to see what warranted such attention: the towering edifice that is a pedal piano. It’s like a Steinway smash up: one piano, with legs only knee-high under a second smaller piano supported by a wooden gantry at the back. At the keyboard end a large footplate of pedals connects to the lower keyboard. To all intents and purposes it looks like a double-decker piano.

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